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측만증의 자연경과

측만증을 치료하지 않고 놔 두면 어떤 일이 생기나요?

 

  측만증으로 진단 받은 환자가 치료를 받지 않는 경우는 특이한 치료가 필요 없어서 관찰하는 경우와 치료 받아야 할 환자가 여러 가지 이유로 인하여 치료 받지 못하고 방치되는 경우입니다.

  치료가 필요할 만큼 만곡의 각도가 큰 경우에 (특히 60-80도 이상의 큰 만곡을 가진 환자에서) 측만증을 치료하지 않고 방치할 경우 다음의 네 가지 문제가 생길 수 있습니다.

1.심폐 기능의 장해

  특발성 측만증 환자에서 심폐 기능의 장해는 매우 드물게 나타납니다. 심폐 기능의 장해를 동반하는 척추측만증은 다음의 세 가지로 요약할 수 있습니다.

  • 흉부 만곡이 90도 이상인 경우
  • 5세 이전에 심한 측만증이 나타나는 경우
  • 흉추부의 정상적인 후만곡이 감소되거나 오히려 전만곡이 되는 경우

이처럼 일반적인 특발성 측만증과 심폐 기능의 장해는 거의 무관하므로 부모님들은 그다지 걱정할 필요가 없을 것입니다.

2.나이 들어서 생기는 허리 통증

  측만증과 허리 통증에 관한 문제에 대해서 측만증으로 진단받은 학생에서 지금 당장 측만증 때문에 허리 통증이 생길 수 있는가 하는 질문에 대하여 그렇지 않다라고 대답할 수 있습니다. 하지만, 측만증으로 진단 받은 학생이 수십 년 후 중년이 된 이후에 허리 통증이 발생할 가능성이 높은가 하는 질문에 대해서는 측만증이 없는 중년에 비해서 약 2배의 허리 통증 가능성이 있다라고 대답할 수 있습니다. 또한 측만증이 생긴 부위에 따라서 흉부 만곡인 경우에는 늑골과 한쪽 어깨가 튀어 나와서 외관상으로는 요부 만곡보다 보기 싫지만, 허리 통증이 생길 가능성은 별로 없습니다. 이에 반해서 요부 만곡은 외관상 잘 드러나지 않지만 장차 허리 통증의 가능성이 흉부 만곡 환자에 비해서 훨씬 높습니다.

3.정신적인 문제

측만증 환자의 대부분이 감수성이 예민한 10대의 여학생이기 때문에 척추가 휘어 있다는 사실 자체 만으로도 큰 고민거리가 될 수 있습니다. 이러한 체형의 문제로 인해서 자신감과 의욕을 잃게 되고 부모님들 또한 큰 스트레스를 받게 됩니다.

4.만곡이 점점 더 커지는 문제

앞에서 언급한 것처럼 측만증의 진행은 성장과 밀접한 관계가 있습니다.

측만증의 진행에 관한 원칙을 정리하면 다음과 같습니다.

  • 성장기에는 측만증이 계속 커질 수 있다.
  • 성장이 끝나면 측만증이 커질 가능성이 훨씬 적어진다.
  • 성장이 가장 빠른 시기에 측만증이 커질 위험성이 가장 높다.
  • 각도가 큰 만곡일수록 진행을 잘 하는 반면, 각도가 작은 만곡은 진행 위험성이 적다.

 

  네 가지 원칙 가운데 처음 세가지는 “성장”과 관계있는 원칙이며, 네번째는 “만곡의 크기”와 관계 있는 원칙입니다.  이 원칙들을 요약하면 한 마디로 “성장이 많이 남아 있을수록, 또 “만곡이 클수록” 측만증의 진행 가능성이 크다는 것입니다.


  최근의 연구 결과에 따르면 성장이 끝난 후에도 적지 않은 환자에서 (전체 환자의 약 70%) 만곡이 1년에 1-2도씩 계속 커진다고 합니다. 특히 흉부 만곡이 50도 이상이거나, 요부 만곡이 30도 이상인 경우 만곡은 계속 커질 수 있다고 합니다. 그러므로 만곡이 이 정도의 범위에 들 정도로 크다면 성장이 다 끝났다고 하더라도 조속한 시일 내에 보다 적극적인 치료 방법을 찾아야 할 것입니다.

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