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측만증의 치료

측만증은 어떻게 치료하나요?

 

측만증으로 진단되었다고 무조건 치료를 해야 하는 것은 아닙니다. 

치료 방법을 결정하기에 앞서 치료를 꼭 해야 하는지 결정하는 것이 우선입니다.

측만증 환자나 부모님들이 바라는 치료 목표는 당연히 “옆으로 휜 척추를 곧게 만드는 것”입니다. 하지만 그것은 현실적으로 달성하기 쉽지 않은 목표입니다. 일단 휘어진 척추를 원상태로 만드는 유일한 방법은 수술을 하는 것인데, 쉽게 해 볼 수 있는 간단한 방법이 아니기 때문에 40도 미만의 만곡을 가진 환자들의 치료 목표는 “만곡이 점점 더 커지는 것을 예방하는 것”으로 잡는 것입니다. 이를 위하여 보조기를 착용하기도 하고, 정기적으로 관찰을 하기도 합니다.

 

측만증의 치료 목표

측만증 치료의 목표는 다음과 같습니다.

  • 만곡이 크지 않은 환자(40도 미만)에서는 만곡이 더 이상 커지는 것을 예방하고(보조기 치료를 통하여)
  • 만곡이 큰 환자(45-50도 이상)에서는 만곡을 작게 만들어 준다(수술적 치료를 통하여).

이 목표를 달성함으로써 환자의 외관(cosmesis)을 좋게 하고, 심폐 기능을 호전시키며, 요통을 예방할 수 있게 됩니다.

 

검증되지 않은 치료방법들

 

“교정치료”는 고대부터 많이 행해져 왔으며 현재도 시도되고 있습니다.하지만 치료 효과가 객관적, 과학적으로 검증되지 않은 치료 방법입니다.

미국의 척추분야를 대표하는 가장 권위 있는 학회가 “측만증 연구학회(Scoliosis Research Society; SRS)” 입니다.
이 학회는 현재까지 과거 수 십년 동안 측만증의 기초 연구, 원인 규명, 역학, 여러 가지 치료 방법의 효과 등 측만증에 관련된 모든 연구를
과학적으로 진행하고 있으며 교정치료와 같이 검증되지 않은 치료는 전혀 인정하지 않고 있습니다.

“운동치료”도 많이 합니다. 하지만 운동으로 휘어진 척추를 바로 잡는 것을 기대하기 보다는 척추를 유연하게 만들기 위해서 하는 것입니다. 측만증의 근본적인 치료 방법은 아닙니다.
“전기 자극(electrical stimulation) 치료” 방법은 만곡의 볼록한 쪽에서 전기자극을 주면 근육이 수축하면서 결국 척추가 펴진다는 것입니다. 측만증연구학회(SRS)도 한때 전기자극 치료를 인정하였으나 오랜 시도와 연구 끝에 효과가 없다고 결론을 내렸습니다. 현재는 효과가 없다고 입증되어 거의 사용되지 않습니다.
“깔창치료” 역시 검증된 치료법은 아닙니다.

“한약”을 1-2년 이상 복용했던 사례들도 있습니다. 한약을 먹는다고 휘어진 척추가 곧아진다는 것 또한 검증되지 않은 치료법입니다.

주변에서 남들이 어떤 치료를 하느냐에 관심을 갖기 보다는 그 치료들이 과연 효과가 있는지 냉철하게 판단한 후
치료방법을 선택하시기 바랍니다.

요약하면, 측만증의 치료 방법에는 크게 “관찰(observation)”, “보조기 착용”, “수술적 치료”의 세 가지 방법이 있습니다.
만약 치료를 하기로 결정하였다면 이 세 가지 가운데 한 가지 방법을 선택해야 합니다.

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